Coco Chanel

Gabrielle ‘Coco’ Bonheur Chanel werd in 1883 geboren in Samur in Frankrijk. Toen Coco vijf jaar was, overleed haar moeder. Haar vader kon zijn vijf kinderen niet alleen opvoeden en zodoende belandde de kleine Gabrielle in een weeshuis. Ze groeide uit tot een zelfbewuste, rebelse, hartstochtelijke maar tegelijkertijd rationele vrouw, gedreven door een onbedwingbaar verlangen naar vrijheid en emancipatie.

Ze werkte eerst een tijdje als zangeres, maar om voldoende inkomen te hebben, begon ze een hoedenwinkeltje. Daarmee maakte ze al snel naam. Coco begon ook andere ontwerpen te verkopen die perfect paste in de tijdsgeest van de roaring twenties. Veel van haar ontwerpen lokten heftige reacties uit. De eerste versies van het tweed mantelpakje, gebaseerd op het mannenpak, werden door de elite ‘schandalig’ genoemd. En toen Coco in 1917 haar haar afknipte omdat het zo in de weg hing, creëerde ze daarmee de controversiële ‘jongensachtige look’ die pas in de jaren ’60 een echte hype zou worden. Weinig kledingstukken zijn in de vorige eeuw zo invloedrijk geweest als het Chanel-pakje en de door het mode-icoon uitgevonden Little Black Dress. Elastische doorknoopvesten van jersey en soepele pakjes van tweed werden gecombineerd met zijden blouses en hoogstens een parelketting. Nog altijd is de Chanel-outfit, bestaande uit het pakje, de pumps, de doorstiktas en de parels, het equivalent van tijdloos chic. “Mode gaat voorbij, stijl blijft,” is een van Coco’s legendarische wijsheden. Ook het succes van Chanel No.5 is het bewijs van haar tijdloze stijl. 86 jaar later is Coco’s parfum nog steeds het best verkochte parfum ter wereld.

Video's