Waarom het helemaal niet erg is om je af en toe immens te vervelen

De voordelen van vervelen – jawel, ze bestaan

Vervelen hersenen
Tara MooreGetty Images

In pre-coronatijden worstelden we zelden met de struggle die verveling heet. Sterker nog: menig millennial is eerder in strijd met een te druk leven, waar de balans tussen werk, sociale contacten onderhouden en vrije tijd nog weleens zoek is. Nu het coronavirus de wereld in z'n greep heeft, lijkt alles even op pauze te staan. Het resultaat? Zeeën van tijd.

Nog geen maand geleden verlangde je misschien wel naar die spreekwoordelijke zeeën, maar nu je er eenmaal in zwemt, wil je eigenlijk zo snel mogelijk weer aan wal. Een probleempje: de kust is (vooralsnog) nergens te bekennen. En dus zit je voorlopig nog wel even met je rusteloze zelf opgescheept, naarstig zoekend naar van alles en nog wat om de tijd mee te doden – als je nog niet al in het stadium bent beland waarin je tien seconden nadat je Instagram hebt afgesloten precies diezelfde app weer opent.

De voordelen van vervelen

Waarom moeten we toch altijd iets te doen hebben?, kun je jezelf afvragen. Het antwoord daarop is eigenlijk niet zo moeilijk: niks doen vinden we ontiegelijk saai. Liggen op de bank, staren naar de muur, de lol is er al snel vanaf. Maar het goede nieuws is: daar denkt je brein heel anders over. Die vindt het namelijk heerlijk als je jezelf een potje verveelt. De reden? Als we onze hersensen niet – in deze tijd veelal geforceerd – bezighouden, kunnen ze zélf hun gang gaan.

Dat klinkt misschien een beetje alsof je hersenen hun eigen leven leiden, maar eigenlijk is dat ook zo. Als je even helemaal niks doet, sluit je je brein af van prikkels en breng je je hersenen terug naar default mode. Neurowetenschapper Caroline Leaf vertelt in een interview met de Britse Glamour wat dat precies inhoudt. "Wanneer je alleen bent met je gedachten, herstart je als het ware je hersenen. Je zet je hersenen natuurlijk nooit écht uit, maar wanneer je even niks doet, is er ruimte om je hersenen opnieuw op te starten, to disconnect."

Psycholoog Stefan van der Stigchel legt aan de Volkskrant uit wat deze default mode met je doet. "Het brein schakelt dan over op dagdromen en introspectie." En daar word je vindingrijker en creatiever van. "Je brein kan op verrassende gedachten komen, zolang je het maar af en toe de kans geeft om af te dwalen. Blijkbaar gaat een verveeld brein zo hard op zoek naar prikkels, dat er vanzelf creatieve gedachten komen. "

Vervelen voor dummies

Dat jezelf vervelen in de huidige samenleving – en daarmee bedoelen we anno 2020, niet in tijden van de coronacrisis – moeilijk is, hebben we te danken aan de komst van (jawel) de smartphone. Continu hebben we een pocket size entertainment-machientje binnen handbereik die verveling wanneer gewenst weg kan nemen. Jezelf vermaken was simpelweg nog nooit zo makkelijk. Bovendien vinden we dagdromen niet altijd leuk. Je gaat dan nadenken over jezelf, hoe je jezelf gedraagt, wat voor keuzes je maakt, enzovoorts. En dat kan confronterend zijn, legt Van der Stigchel uit.

Verveling nastreven is dan ook niet per se wat je zou moeten doen, voegt neurowetenschapper Leaf daaraan toe. "Je hoeft echt niet de hele dag niks te gaan doen." Maar wanneer je dat wél doet, denk dan tussen dat dagdromen door even terug aan dit artikel, en hoeveel plezier je je hersenen doet met liggen en staren – in willekeurige volgorde. Ga niet graven in je gedachten naar wat je zou kunnen doen, maar laat die verveling héél even z'n gang gaan. Instagram wacht heus wel.

Zien: psychologe Kelly Weekers over de komende weken in thuisisolatie

This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Health