Reality: 'Ik werd vriendinnen met het meisje waarmee hij vreemdging'

"Wij weten de waarheid. We have the receipts."

two friends looking at a phone
Christian VierigGetty Images

Mijn vriendje bleek een pathologisch leugenaar te zijn die er zes andere meiden op nahield. Althans, ik dacht dat het er maar zes waren. Door zijn unieke naam stuitte ik per toeval op nóg een meisje dat verkering met hem dacht te hebben. We spanden samen en werden vriendinnen.

Het is 2013, ik ben in Barcelona met mijn vriendinnen voor Primavera Festival. Na een wilde week vol zon, zee en mojito's besluiten we nog een afsluitertje te doen in het hostel om de hoek van ons appartement. Een véél te gladde barman schenkt gratis shotjes voor ons in: "Waar komen jullie prachtige meiden vandaan?" Ik zucht dat we uit Amsterdam komen. Ik wil gewoon een leuke laatste avond met mijn vriendinnen en heb helemáál geen zin in een oppervlakkig gesprek met de kastelein. "Mijn collega is hier net naartoe verhuisd vanuit Amsterdam!" Hij roept hem erbij. Ja, jeetje, hier ga ik wel van blozen. Hugh* was lang en knap, maar op een dorky manier. Denk Seth Cohen van The O.C.

Bekijk ook: Demi Lovato vertelt de waarheid over haar vriendschap met Selena Gomez

Hij stelt zich voor en geeft een complimentje over mijn canvas-tas van een obscure Canadese indie-band (zou Seth Cohen ook hebben gedaan). We maken even een praatje en verdomme, hij is leuk. Maar goed, nu niet: karaoke time. We zingen de longen uit ons lijf en als mijn twee vriendinnen terug naar het appartement gaan, zoek ik Hugh toch nog even op. Hij was net klaar met werken en hij nodigde me nog uit voor een drankje op zijn balkon. Ken je die avonden waar je zó lang met iemand praat over het leven dat het ineens ochtend is? Hugh en ik hadden een onmiskenbare klik, het was magisch – maar de volgende middag vloog ik terug naar Amsterdam.

Long distance

Onze connectie zette zich voort via de telefoon: we baalden allebei dat we niet meer tijd met elkaar konden doorbrengen. Twee weken later zit ik weer in het vliegtuig om hem op te zoeken. Het is een vakantieliefde van de bovenste plank: we gaan constant op avontuur, hij stelt me aan al zijn vrienden voor, maar tegelijkertijd voelt het ook heel fijn en veilig en vertrouwd. Aan het einde van de twee weken die ik met hem doorbreng, vertelt hij dat hij hetzelfde voelt als ik: wat we hebben is heel bijzonder. En ik geloof hem.

Zo gaat dat nog een paar maanden door. Ik vlieg regelmatig naar Barcelona en hij zoekt me vaak op in Amsterdam, waar hij me aan al zijn Amsterdamse vrienden voorstelt, en ik hem aan de mijne. Na acht maanden maakte hij plannen om terug naar Amsterdam te verhuizen. Maar toen brak de bubbel. Na een avondje stappen komen we thuis en ploft Hugh dronken op bed – binnen een minuut ligt hij te snurken. Waar is mijn telefoon? Could be anywhere. Ik zoek alles af, maar kan 'm niet vinden (later bleek: Hugh lag op mijn iPhone). Ik pak zijn telefoon, zodat ik mijn telefoon kan bellen: hij zou zomaar nog in de bar kunnen liggen.

"I'm feeling naughty"

Als zijn telefoonscherm oplicht voelt het alsof mijn hart uit een vliegtuig wordt gesmeten: "Wanna go on Skype? I'm feeling naughty." Een bericht van ene Bella. Met klamme handen en een bonzend hart besluit ik dat dit een vrijbrief is om verder onderzoek te doen. Het gesprek met Bella bestaat uit naaktfoto's, over en weer. Dat ze niet kan wachten om hem weer te zien. Het voelt alsof ik flauw ga vallen. Ik kijk naar de rest van zijn WhatsApp-gesprekken. Eva. Sarah. Lily. Jess. Taylor. Bijna allemaal waren het 'vriendinnen' en 'collega's' die ik had ontmoet. Meiden waarvan Hugh mij had verzekerd dat het 'gewoon vriendinnen' waren – hij was zelfs meerdere malen kwaad op me geworden omdat ik vragen over hen stelde naar aanleiding van flirty Instagram-comments. Stuk voor stuk gesprekken vol naaktfoto's, spannende appjes en 'zie ik je zo'-berichtjes.

Hugh wordt wakker en vraagt zich af waarom ik trillend op de bank zit. Als hij zijn telefoon in mijn hand ziet weet hij hoe laat het is. Hij hangt een of ander lulverhaal op: "Ik hou zó veel van jou dat ik doodsbang ben voor de commitment. Zij betekenen niets! Ik doe dit júist omdat ik weet dat ik voor altijd bij jou wil zijn!" En nog iets over dat zijn vader vroeger in het leger zat en hij daardoor nooit echte connecties heeft kunnen maken. Bla, bla, bla. Dan kun je ook in therapie, in plaats van je lus aan elke vrouw in Barcelona te laten zien. Ik pak mijn spullen en ga naar het vliegveld. Ik ben misselijk en ik sta trillend op m'n benen. Ik had natuurlijk wel mijn zorgen gehad over Hugh: hij was een knappe barman die er niet uitziet als de gemiddelde gladjakker. Een vlotte babbel en een onschuldige uitstraling. Als ik mijn onzekerheden uitsprak – ook vanwege de afstand – wist hij me altijd te overtuigen hoeveel hij van me hield. And the Academy Award goes to... Dat iemand me zó kon belazeren had ik niet aan zien komen.

Via lange, emotionele e-mails probeert hij me nog terug te winnen, en jong en naïef dat ik was gaf ik hem nog een kans. De liefde zat diep. Maar ik kon hem niet meer aankijken zonder te denken aan het gemak waarmee hij me had voorgelogen. Ik kon hem niet meer vertrouwen, en voor alle jongens die daarna een relatie met me hebben gehad, heeft hij het ook een stuk pittiger gemaakt.

The gift that keeps on giving

Fast forward, een jaar of drie later. Ik werk voor een online platform waar ik veel 'dit herken je als'-lijstjes schrijf, en het onderwerp van die dag was 'dingen die je herkent als je een bijna-vriendje hebt'. Ja, in 2017 hadden Randstedelijke millennial-mannen ook al last van chronische bindingsangst, dus je kan nagaan hoeveel meiden elkaar tagden in de bijbehorende Facebook-post. Ik lees de comments en zie een meisje dat haar vriendin tagt met het bericht: "Haha, ik en Hugh vier jaar lang". Die naam lees je niet vaak in Nederland. Ik klik op haar profiel en ik herken haar mooie gezichtje. Janna* was een oud-collega van Hugh en als ik mijn rekenskills inzet, dan zit er met vier jaar toch een flinke overlap in onze relaties (of bijna-relaties).

Ik besluit haar een bericht te sturen. Ik vertel haar in het kort het bovenstaande verhaal, en zeg dat ik mijn zorgen heb over een overlappende tijdlijn. Girls gotta look out for each other. Ze vertelt mij haar kant van het verhaal: ze wist namelijk van mijn bestaan, maar Hugh had tegen haar verteld dat ik 'gewoon een vriendin' was. Ze vertelt me dat Hugh inmiddels weer in Amsterdam woont en een vriendin heeft in het buitenland. Toch probeert hij haar nog constant het bed in te krijgen.

De confrontatie

We praten uren over onze ervaringen met hem, terwijl we de precieze tijdlijn bij elkaar puzzelen aan de hand van foto's. "Ik was toen bij hem, en de week ervoor was jij er!" We vinden veel steun in het feit dat hij ons allebei zo belazerd heeft. Hoe bizar het is dat hij ons met zijn charmes er keer op keer van heeft weten te overtuigen dat er iets aan de hand was, en óns het gevoel gaf dat we gek waren. Onze intuïtie klopte al die tijd al. Janna's verhalen laten me inzien dat dit niet mijn schuld was. Of de hare. Of die van Bella, Eva, Sarah, Lily, Jess of Taylor. Deze man is een pathologisch leugenaar, en heeft ons stuk voor stuk in de zeik genomen.

Janna gaat een avondje drinken met collega's en appt me: "HUGH IS HIER!" Ik zei dat het écht tijd was om hem te confronteren. Als Janna naar huis gaat, volgt hij haar naar haar fiets: "Ik zou willen dat ik je mee naar huis kon nemen, maar ik heb nu een vriendin," zegt hij tegen haar. "Nou, dat heeft je niet eerder tegengehouden," verwijt Janna hem. Hugh reageert geschrokken. Janna vertelt hem het hele verhaal. Busted. Hugh gaat door het lint en beschuldigt haar ervan dat ze 'shit heeft lopen verzinnen tegenover mijn ex.' Janna fietst weg, maar hij verwijt haar nog via WhatsApp dat ze een 'vuile leugenaar' is. Wij weten de waarheid. We have the receipts. Hopelijk verandert hij ooit zijn gedrag, anders vrees ik voor alle vrouwen die op zijn pad komen.

De moraal van het verhaal: if you see something, say something. Als vrouwen hebben we de verantwoordelijkheid om een beetje op elkaar te letten en te zorgen dat dit soort gluiperds niet wegkomen met hun leugens. En als het je wel gebeurt: het is niet jouw schuld. Sommige mensen zijn nou eenmaal erg goed in liegen.

*namen zijn aangepast


This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Relatie