Columnist Eline: "Ik werd regelmatig een 'exotisch hapje' genoemd"

"De smeerpijpen met 'Yellow Fever' pik ik er tegenwoordig zo uit"

vrouw met chanel ketting
Annemarie Kuus

Eline Cordie (34) was de afgelopen vijftien jaar onder andere go-go danseres, suikerspinverkoopster en mislukt fotomodel. Nu schrijft ze elke week voor Glamour over alles wat haar bezighoudt.

Op een site waar ik weleens oude afleveringen van Keeping Up With The Kardashians binge, moet je eerst tig advertenties wegklikken om een video te kunnen bekijken. Wee je gebeente als je per ongeluk toch op zo’n pop-up klikt, want dan zit je computer meteen vol met spam of gaan er zoveel tabbladen open dat je er spontaan een paniekaanval van krijgt. De advertenties zijn meestal voor pornosites en het merendeel adverteert Aziatische vrouwen. ‘Hot Asians!’ ‘Asian sluts near you!’ Deze advertenties gaven me altijd al een beetje een ongemakkelijk gevoel, maar ik snapte nooit helemaal waarom. Normaal gesproken heb ik geen moeite met porno. Ieder z’n meug, toch?

Anti-Aziatisch racisme

Sinds de wereld in de afgelopen tijd is opgeschrikt door anti-Aziatisch geweld begrijp ik dat ongemakkelijke gevoel veel beter. Niet alleen in de Verenigde Staten is het verbaal en fysiek geweld jegens mensen van Aziatische afkomst het afgelopen jaar explosief gestegen, maar ook in Nederland. Zo werd een jonge Chinese vrouw uit Tilburg met een mes bewerkt en een Koreaanse jongen uit Zaandam in zijn gezicht getrapt. Op 16 januari schoot een 21-jarige man in Atlanta (V.S.) zes Aziatische vrouwen neer, volgens eigen zeggen "om zijn seksuele verlangens te elimineren." Volgens mediawetenschapper Reza Kartosen-Wong zijn Aziatische vrouwen, meer nog dan mannen, vatbaar voor dit soort geweld omdat er "nog steeds een oriëntalistisch, racistisch en seksistisch beeld van hun bestaat." Hij vervolgt dat "vrouwen van Aziatische afkomst in het Westen al eeuwenlang worden gezien en verbeeld als exotisch, gehoorzaam, dienstbaar, hulpbehoevend, hyper-seksueel, gewillig en verlangend naar witte mannen." Uit onderzoek blijkt dat binnen het pornogenre ‘verkrachting’ meer dan de helft van de actrices Aziatisch is (dat verklaart die voorgenoemde advertenties). Volgens Wong worden Aziatische vrouwen in de hedendaagse cultuur nog steeds vaak afgebeeld als geisha’s, masseuses, prostituees, au pairs en nanny’s. Dit schept het beeld dat Aziatische vrouwen vervangbare objecten zijn.

Exotisch hapje

Als Indische vrouw heb ik vaak het gevoel gehad dat er iets niet helemaal pluis is in de manier waarop sommige mannen me benaderen, maar het lukte me nooit dit gevoel onder woorden te brengen. Ik voelde me regelmatig geobjectiveerd maar dacht daarin geen uitzondering te zijn, dat overkomt immers alle vrouwen. In het verleden vonden mannen het doodnormaal om mij een "exotisch hapje" (kots) te noemen. En dan ook nog denken dat het een compliment is. Door de jaren heen heb ik een antenne ontwikkeld voor mannen die overdreven veel interesse tonen in mijn afkomst. De smeerpijpen met ‘Yellow Fever’, oftewel een fetisj voor Aziatische vrouwen, pik ik er zo uit. Het begint meestal met de vraag "maar waar kom je écht vandaan?" en vervolgt zich dan met een verhandeling over hun liefde voor Indisch eten. Ik heb vaak het vermoeden gehad dat mannen mij zien en iets anders verwachten dan wat ik ben. Ze hopen op een gedwee poppetje dat niet te veel terugpraat en thuis op ze wacht met een pan nasi goreng. Maar zodra ik mijn mond opentrek valt die droom in duigen.

Hanky Panky Shanghai

Deze relatief kleine voorvallen zijn onderdeel van een groter probleem. In een land waarin Hanky Panky Shanghai nog doodleuk gezongen wordt op verjaardagen, of waarin men het heel normaal vindt om spleetogen te trekken op primetime televisie (zie het Wie is de Mol-voorval), valt er nog veel aan bewustzijn te winnen over anti-Aziatisch racisme. Lang hebben mensen met een Aziatische afkomst zich niet uitgesproken over racisme, wat ons een reputatie gaf van ‘modelminderheid’. Maar zoals schrijver Pete Wu zo goed zei in de Volkskrant: “zwijgen betekent niet toestemmen, betekent niet dat het niet bestaat. We wisten er gewoon de woorden niet voor.” Daarom ben ik ook zo blij met de komst van belangenorganisaties als Asian Raisins en het Instagram call-out account @broodjekaasmetsambal. Het wordt namelijk hoog tijd om mensen met een Aziatische afkomst ook een stem te geven in het gesprek over racisme.

This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Talking points