#GetEducated: wat is biseksuele onzichtbaarheid en waarom is het gevaarlijk?

Bisexual erasure is een probleem, ook binnen de LHBTI-gemeenschap

biseksuele onzichtbaarheid
Getty Images

Een man in een leren tuigje en een ballenknijper vaart scheerlings langs me op de grachten van Amsterdam. Het is Pride 2018 en ik sta straalbezopen op een boot, aangelegd omdat er iemand moest plassen. Sinds ik er zelf ook eindelijk achter ben gekomen dat ik biseksueel ben, ga ik graag naar Pride. Het kleurrijke en flamboyante van de LHBTI-gemeenschap voelt comfortabel, ik herken mezelf erin. Op de kade staat een stelletje te zoenen. Een vrouw met rossig haar en een kale man gaan helemaal in elkaar op, totdat twee mannen het gesmak verstoren. “Hey! Het is Gay Pride!”, schreeuwen de mannen. “Hetero zijn doe je maar ergens anders!” De rossige vrouw schreeuwt iets terug, maar ik kan het niet verstaan. Ik slaak een opgeluchte zucht dat ik mijn vriendje niet heb meegenomen vandaag. Zo meteen word ik ook nog uitgejoeld.

Biseksualiteit

Biseksueel betekent dat je op twee of meer verschillende genders valt. Dat ik wel eens sta te tongen met een man, zal dus voor niemand een verassing zijn. Hoewel biseksueel de 'B' is in de LHBTI-gemeenschap, gaat het gros van deze zelfde gemeenschap ervan uit dat ik hetero ben als ik met een man hand in hand over straat loop. Zo wordt biseksualiteit onzichtbaar. In LHBTI-ruimtes, zoals Pride en in gay bars, zet dat me in een lastige positie. Ik wil heel graag mijn seksualiteit vieren en zijn zoals ik ben - waar deze ruimtes ook voor bedoeld zijn - maar ik wil tegelijkertijd niet als een outcast gezien worden in mijn eigen gemeenschap.

Bisexual erasure

De onzichtbaarheid van biseksualiteit is niets nieuws. In de geschiedenisboeken, in films en in nieuwsverhalen wordt biseksualiteit stelselmatig weggelaten. Dit noem je bisexual erasure. Het biseksuele stripboekfiguur John Constantine werd in de filmadaptatie opeens een heteroseksueel karakter. De biseksuele vrouw Robyn Ochs was één van de eerste mensen in de Verenigde Staten die legaal met een vrouw trouwde, waarna de Washington Post kopte: “Lesbian Pair Wed After 7 Years Together.” In het Nederlands hebben we niet eens een woord voor “same sex marriage”, en moeten we het doen met “homohuwelijk” waarin ook geen ruimte voor biseksualiteit bestaat. Biseksuele celebrities als Freddie Mercury en Lady Gaga worden steevast homoseksueel genoemd door de media. Ten slotte wordt biseksualiteit pas sinds 2020 genoemd in de Nederlandse Grondwet.

Gevolgen van bisexual erasure

Onzichtbaarheid lijkt misschien een ielig probleempje. Hoe moeilijk is het nou om iemand even te corrigeren en te vertellen dat je nog steeds bi bent, ook al heb je nu een vriendje? Verschillende studies hebben echter aangetoond dat biseksuele mensen meer last hebben van mentale gezondheidsproblemen dan hetero’s, homo’s en lesbiennes. Gebrek aan herkenning en representatie zou hier een rol in kunnen spelen. Volgens het Pew Research Center durft maar 28 procent van de bi+ mensen uit de kast te komen bij hun familie of vrienden. Bi+ is een parapluterm waar bijvoorbeeld ook panseksualiteit onder valt. Naast dat biseksuele mensen een identiteitscrisis kunnen krijgen, zorgt onzichtbaarheid er ook voor dat er onder non-bi mensen vreemde ideeën over biseksualiteit ontstaan.

Monoseksisme

Dat biseksualiteit nog steeds niet erkend wordt, blijkt wel uit mijn eigen coming-out verhaal. Ik zat aan mijn mouwen te frunniken omdat ik op het punt stond om uit de kast te komen bij twee vrienden van mijn middelbare school. Met een trillende stem wist ik het mijn strot uit de krijgen. “Ik denk dat ik bi ben,” zei ik. “Dat denk ik niet,” was de reactie. “Biseksualiteit bestaat niet echt. Je bent gewoon in de war.” Helaas is dat niet de enige keer dat mijn coming-out niet met open armen werd ontvangen. Toen ik jaren geleden bij een ex-vriendje uit de kast kwam, begon hij regelmatig mijn telefoon te controleren, omdat hij ervan overtuigd was dat biseksuele mensen niet monogaam kunnen zijn en altijd vreemdgaan met een ander geslacht. Het idee dat biseksualiteit onethisch is omdat je je seksueel aangetrokken voelt tot meerdere genders, noem je monoseksisme.

Biseksualiteit in porno

De enige media waarin biseksualiteit wel veel te zien is, is porno. Dit merk ik doordat veel heteroseksuele mannelijke dates aan wie ik vertel bi te zijn direct beginnen over een trio met een ander meisje. Volgens onderzoek van Corey Flanders in The Journal of Sex Research worden biseksuele mensen gezien als altijd seksueel beschikbaar, en zijn we daardoor kwetsbaarder om verkracht of geïntimideerd te worden. Ook zouden we eerder gedwongen worden tot seksuele handelingen om onze seksuele geaardheid, die bij biseksuele mensen vaak in twijfel wordt getrokken, te bewijzen. Uit cijfers van het CBS blijkt dat bijna 16 procent van de biseksuele vrouwen in Nederland vorig jaar fysiek seksueel geweld heeft meegemaakt vergeleken met 4,5 en 8,4 procent van de heteroseksuele vrouwen en lesbiennes.

Gevaren van onzichtbaarheid

Onzichtbaarheid maakt dus meer kapot dan je op het eerste gezicht zou denken. Het kan depressies en geweld tot gevolgen hebben. Om deze reden vieren we op 23 september elk jaar ‘Bi Visibility Day’, om de zichtbaarheid van bi mensen te bevorderen en onze seksualiteit te vieren. Dit is niet alleen van belang op die ene dag, maar moet alle dagen van het jaar gebeuren. Probeer inclusief te zijn naar de bi-gemeenschap, en denk twee keer na over de aannames die je normaal klakkeloos zou maken.

This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van #GetEducated