Hoe is het om als coronapatiënt het virus te bestrijden?

Rebecca (25) vertelt voor het eerst haar verhaal

Text, Font, Yellow, Orange, Line,
Glamour

Rebecca James (25) was één van de eerste mensen in Europa die positief getest werd op het coronavirus. Hoewel het ziek zijn erger was dan ze zich had voorgesteld, schokte het haar het meest hoe bevooroordeeld haar omgeving was. Hier vertelt Rebecca haar verhaal...

Hoe het allemaal begon

Op zaterdag 29 februari was ik met vier vrienden bij een day-time rave. Ondanks dat het coronavirus zich al over de hele wereld verspreidde, voelde het nog steeds niet als de realiteit. We waren zorgeloos, dronken wat samen en deden wat we altijd samen doen: plezier maken. Ik was net terug van wintersportvakantie in Italië en begonnen met een nieuwe baan op een nieuw kantoor.

Op het moment dat ik in het vliegtuig zat richting mijn vakantiebestemming, begon de situatie in Italië te escaleren. Eenmaal thuis, kon ik me nog steeds niet voorstellen dat iemand die ik ken het coronavirus zou krijgen, of dat iemand die ik ken zo snel het virus zou kunnen krijgen.

Minus de onvermijdelijke kater die de dag na de rave volgde, voelde ik me helemaal goed. Maar op mijn tweede werkdag begon ik rond de lunch vreselijke pijn te krijgen. Om 15:00 uur was ik erg duizelig. Ik herinner me dat specifieke moment, want dit was het moment dat ik een bericht ontving van mijn beste vriendin Julia. Zij was ook aanwezig bij de rave en ze vertelde mij dat ze ook ziek was geworden. Julia ging naar het ziekenhuis om getest te worden op het coronavirus. We waren tijdens de rave aan het feesten met twee andere vrienden, die normaal ongelooflijk fit zijn en zij stuurden ook bericht in de groepsapp dat ze zich hetzelfde voelden. Op dit moment was het nog zo vroeg in de pandemie dat we ons nog niet realiseerden hoe ernstig het zou worden. De regering, media en iedereen om ons heen vertelde ons: "Als je jong bent, zal het een milde griep zijn."

Op mijn nieuwe kantoor zitten in totaal honderd mensen, dus er is overdag veel menselijk contact. Dat is waarom - toen ik de boodschap van mijn vriendin kreeg - ik dacht: "Holy f**k, ik heb het coronavirus en ik ga iedereen aansteken ." Ik stond op van mijn bureau en viel voor het eerst in mijn leven flauw. Mijn collega's ontfermden zich over me en zorgden ervoor dat ik in orde was. Terwijl ik in paniek raakte, omdat ik bang was dat ik het coronavirus zou hebben, stelden ze me gerust: "Ontspan, je zult het niet hebben, maak je geen zorgen," zeiden ze tegen mij. Ik koos er toch voor om een taxi naar het ziekenhuis te pakken.

De symptomen

Toen ik bij de receptie van het ziekenhuis aankwam, vroegen ze welke symptomen ik had. Ze linkten deze symptomen meteen aan die van het coronavirus. De vrouw achter het bureau keek me met grote ogen aan. Daarna ging ik naar de dokter en hij probeerde licht in mijn keel te schijnen, terwijl hij een paar meter bij me vandaan stond. Het was belachelijk. Hoe kon hij zo diep in mijn keel kijken terwijl hij zo ver weg stond?

Iedereen zei: 'Als je jong bent, zal het slechts een milde variant van griep zijn'

De dokter controleerde mijn vitale functies - inclusief mijn temperatuur, bloeddruk en hartslag - en hij was de hele tijd chill. Uiteindelijk zei hij dat ik regelrecht naar huis moest gaan, geïsoleerd moest blijven, goed moest blijven drinken, gezond moest eten, vitamines moest innemen en zoveel mogelijk moest slapen. Er werd geen formele test afgenomen en om eerlijk te zijn denk ik dat ze gewoon dachten dat ik overdreven reageerde of hypochonder was. Ze hebben me nooit geïnformeerd om terug te komen, alleen om naar huis te gaan.

Mijn baas was er kalm over en zei: "Kom niet naar kantoor, je moet rusten en voor jezelf zorgen." Ik schaamde mij ontzettend en raakte bovendien een beetje in paniek. Ik bleef maar denken: "Dit kan niet echt zijn. Heb ik eigenlijk coronavirus?" Ik nam een ​​taxi terug naar mijn flat die ik met twee mensen deel. Ik vertelde hen dat ik echt ziek was, en dat ik in quarantaine ging. Gelukkig raakten ze helemaal niet in paniek, ze waren enorm ondersteunend en boden op elke mogelijke manier hulp.

Extreem ziek

Tegen die avond was ik helemaal doorweekt van het zweet met hoge koorts en koude rillingen. Mijn lichaam had zoveel pijn. Het was pijnlijk om uit bed te komen, het was pijnlijk om de energie te verzamelen om naar de badkamer te gaan en ik had een aanhoudende beukende hoofdpijn. Ik kon alleen maar in bed liggen, water drinken en de hele dag zo veel mogelijk slapen. Ik had niet veel trek, maar ik at toch uit verveling en omdat mijn lichaam de voedingsstoffen nodig had. Ik at voornamelijk zoute dingen zoals soepen, rijst met tomatensaus of gewoon de eenvoudigste en meest saaie dingen die ik kon bedenken. Op een gegeven moment herinner ik me dat ik een pizza probeerde te eten en ik voelde me daarna vreselijk, omdat je lichaam gewoon schreeuwt om goede voeding en die pizza deed niets goeds voor mij.

Zien: zó blijf je in contact met je vrienden tijdens de landelijke quarantaine

Terwijl ik mezelf isoleerde in mijn kamer, moest ik heel voorzichtig zijn bij het betreden van de gemeenschappelijke ruimtes. Mijn twee huisgenoten deden hun best om voor me te zorgen. Ik kookte nog steeds voor mezelf en waste voortdurend mijn handen en lakens. Ik stofzuig alle vloeren, steriliseer de deurgrepen en spoelde de kranen meerdere keren per dag af met antibacteriële spray om de andere mensen in mijn huis te beschermen.

Mensen vragen me wat ik in deze periode allemaal deed. Ik wist dat mijn beste vriendin tegelijkertijd hetzelfde meemaakte, dus ik voelde me niet alleen. Maar de eerste twee dagen deden mijn ogen te veel pijn om naar een telefoonscherm te kijken of met iemand te praten. In de eerste paar dagen voelde ik me alsof ik stervende was. Ik sliep of staarde naar mijn plafond. Pas op de vierde dag voelde ik me goed genoeg om een ​​beetje Netflix te kijken, te lezen en vrienden weer berichten te sturen. Hoewel ik langzaam - maar zeker - beter werd, voelde ik me nog steeds niet goed, dus ging ik terug naar de artsen. Toen ze mijn vitale functies opnieuw controleerden, bevestigden ze eindelijk dat ik het coronavirus had. Er werd mij ook verteld dat ik pas na zeven dagen uit isolatie mocht. Ik vertelde het aan mijn baas en hij wist dat het veilig was om weer aan het werk te gaan, maar we volgen nu allemaal de instructies om thuis te werken.

Eindelijk weer beter

Terug in de buitenwereld komen voelde mij de dag erop een beetje eng. Ik voelde me pas sinds de dag ervoor niet meer duizelig. Ik wist niet zeker of ik wel de energie zou hebben om een ​​hele dag door te komen, maar verrassend genoeg was het oké. Woensdag speelde ik weer netball voor mijn lokale team. Ik denk dat ik door jong, fit en gezond te zijn zo'n snel herstel heb gehad. Ik maak me er nog steeds zorgen over dat ik in contact kom met mensen en verantwoordelijk ben voor de verspreiding van het virus. Er is zoveel tegenstrijdig advies.

Wat ik me nooit had kunnen voorstellen, is het wantrouwen dat ik voelde van collega's bij mijn terugkeer naar mijn werk. Ik voelde me beoordeeld door de mensen om me heen. Ik dacht continu dat mensen naar me keken en me observeerden, dat ik heel voorzichtig werd met hoesten of niezen om te voorkomen dat mensen nog paranoïde werden. Een deel van het stigma rond het hebben van deze ziekte, betekent dat ik anoniem wil blijven voor dit verhaal omdat ik me zorgen maak over hoe mensen me zullen gaan beoordelen.

Nu kan ik eerlijk zeggen dat ik me weer sterk voel, maar ik word toch sneller moe dan normaal. De doktoren waarmee ik contact heb gehad, vertellen me dat ik zoveel mogelijk geïsoleerd moet blijven, alcohol moet vermijden, gehydrateerd moet blijven en vaak moet rusten.

We moeten ons allemaal meer bewust zijn

Als ik terug in de tijd kon gaan en mezelf wat advies kon geven voordat ik naar buiten ging dat weekend en mogelijk het virus opliep, zou ik zeggen om zoveel mogelijk binnen te blijven. Ik zou ook tegen de gezonde ik zeggen: blijf gezond eten en voor jezelf zorgen en was regelmatig je handen. Zorg ervoor dat je jezelf en je geest zo fit mogelijk houdt, want je hebt je mentale en fysieke gezondheid nodig.

Doordat ik dit heb meegemaakt, heb ik geleerd dat we allemaal meer bewust moeten zijn van de manier waarop we niet alleen onszelf, maar ook anderen behandelen. Deze pandemie laat echt de ware aard van mensen zien - of dat nu de onnodige voorraad is of de zieken stigmatiseren en je vrienden die het virus hebben niet steunt - we moeten elkaar de hand reiken en elkaar steunen. In tijden van moeilijkheden is het belangrijk om goed na te denken en te beseffen wie er altijd voor je klaarstaat. We moeten geaard blijven en nadenken over wat echt belangrijk is in het leven. Ik hoop dat deze lessen lang duren, nadat coronavirus hopelijk snel uit het zicht is verdwenen.

*Namen en bepaalde details zijn gewijzigd om de identiteit van de persoon te beschermen*

Dit real life artikel verscheen eerder op Glamour UK

This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder